Les anomalies isotopiques du zinc révèlent l'accrétion de matériel issu du Système solaire externe lors de la formation de la Terre | INSTITUT DE PHYSIQUE DU GLOBE DE PARIS

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  Les anomalies isotopiques du zinc révèlent l'accrétion de matériel issu du Système solaire externe lors de la formation de la Terre

La question de l’origine des éléments volatils* présents sur Terre s’avère fondamentale pour comprendre l'évolution de notre planète. Une étude réalisée à l’IPGP-Université Paris Cité met en évidence les premières anomalies isotopiques du zinc au sein de différents types de météorites et de la Terre. Les météorites carbonées (chondrites carbonées – CC), provenant du Système solaire externe, et non carbonées (NC), originaires du Système solaire interne, présentent des rapports isotopiques distincts, un fait connu pour plusieurs éléments réfractaires** mais encore jamais constaté pour un élément modérément volatil tel que le zinc.

 

Tandis que notre planète présente des rapports isotopiques d’éléments réfractaires similaires à certaines météorites NC (les chondrites à enstatite), les rapports isotopiques du zinc se situent quant à eux entre les météorites NC et CC. Ce résultat révèle qu'une fraction significative (30 %) de ce zinc terrestre a été capturée lors de l'accrétion des météorites CC. Ces dernières étant plus riches en zinc et autres éléments volatils que les météorites NC, cela implique que la Terre a dû accréter 5 à 6 % de sa masse globale à partir de matériel CC, supposément issu du Système solaire externe.

 

*  Éléments chimiques associés à la croûte ou à l'atmosphère d'une planète caractérisés par leurs faibles températures d’ébullition et qui se subliment donc facilement (hydrogène, carbone, gaz rares, halogènes, soufre).
** Éléments chimiques caractérisés par un point d’ébullition élevé (titane, chrome, calcium, molybdène)

 

Ref : P.S. Savage, F. Moynier and M. Boyet, Zinc isotope anomalies in primitive meteorites identify the outer solar system as an important source of Earth's volatile inventory, Icarus (2022), DOI: 10.1016/j.icarus.2022.115172

 

Date de publication : 
27 Juillet 2022