Géobiosphère actuelle et primitive | INSTITUT DE PHYSIQUE DU GLOBE DE PARIS

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Géobiosphère actuelle et primitive

 

 

Les microorganismes semblent exister partout où se trouve de l’eau liquide et des températures inférieures à 122°C et il n’est plus absurde d’imaginer l’existence d’une biosphère jusqu’à au moins 7 kilomètres de profondeur dans la croûte terrestre. Au-delà, des implications environnementales et sociétales que cela soulève, se pose la question de l’origine de la vie et de l’existence ou non d’une vie primitive se développant sous les surfaces inhospitalières de la "jeune" Terre (dès 3,8 milliards d’années ?), de la "vieille" Mars ou d'ailleurs.

 

L’équipe Géobiosphère actuelle et primitive (GAP) est spécialisée dans la caractérisation des interactions microorganismes-minéraux. Nous avons à cet effet développé des méthodes de microimagerie innovantes permettant d'identifier conjointement, à l'échelle micrométrique (celle de la cellule microbienne), microorganismes, matière organique et leur environnement minéralisé. Ces développements bénéficient d’une plateforme technologique dédiée à la préparation et l’imagerie (2D/3D) d’échantillons d’origine minérale, biologique ou bio-minérale. Nous possédons désormais une expertise poussée dans la caractérisation in-situ de la matière organique qui nous permet d'aller traquer au sein des roches les traces de vie actuelles ou passées, de caractériser leurs microhabitats et d'établir de nouveaux types de biomarqueurs comme des biominéraux.

 

Cela nous permet de mener dans le cadre de collaborations nationales et internationales des études pionnières sur l’apparition et la diversification des métabolismes à l'Archéen. Nous bénéficions à cet effet d'une collection unique et conséquente de carottes de forages collectées à l'occasion de forages dédiés que notre groupe a menés sur des sites clés de l'Archéen, en Australia (Craton des Pilbara, 3,5 and 2,7 Ga) ou en Afrique du Sud (Barberton, 3,4-3,2 Ga).









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