InSight, le premier observatoire géophysique martien, a quitté la Terre. | INSTITUT DE PHYSIQUE DU GLOBE DE PARIS

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  InSight, le premier observatoire géophysique martien, a quitté la Terre.

Cette 12ème mission du programme Discovery de la NASA permettra de déposer pour la première fois un sismomètre à la surface de Mars. Cet instrument très large-bande, SEIS, fourni par la France, a notamment été développé par l’équipe de planétologie et sciences spatiales de l’IPGP.

 

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Lancement d'InSight, 5 mai 2018 - Voir la vidéo sur la chaîne YouTube IPGP

 

La fusée Atlas V d'InSight à quelques heures du lancement.

Ce samedi 5 mai à 4h05 (heure du Pacifique), la fusée Atlas V a décollée de la base de Vandenberg, Californie, envoyant la sonde InSight vers Mars.

Ce lancement, le premier de la côte ouest des États-Unis pour une mission planétaire a été suivi par les équipes scientifiques, ainsi que de nombreux médias et passionnés du monde entier (malgré la brume matinale empêchant toute visibilité directe du décollage).

 

InSight, à l’abri dans l’étage de croisière, est désormais séparée de son lanceur et sur sa trajectoire vers la planète rouge, qu’elle devrait atteindre fin novembre 2018.
Le sismomètre SEIS devrait donc envoyer ses premières données sismiques martiennes avant la fin de l’année.

 

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Conférence de presse InSight - 3 mai 2018

 

Deux jours avant le lancement de la mission InSight, la NASA a organisé une grande conférence de presse sur la base militaire de Vandenberg. Les scientifiques et responsables de la NASA, du JPL, du CNES, de l’IPGP et des autres partenaires ont présenté les différents aspects de la mission et répondu aux questions des nombreux médias.

 

Philippe Lognonné, géophysicien dans l’équipe de planétologie et sciences spatiales de l’IPGP et responsable scientifique de l’instrument SEIS, a notamment présenté ce sismomètre dont le coeur est composé de capteurs ultra-sensibles et capables de résister aux conditions extrêmes d’une mission vers Mars.

 

Ce « media briefing » est disponible en video en intégralité sur le site de la NASA et en 2 min sur la chaîne YouTube IPGP

 

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La mission InSight

 

© NASA-JPL

Proposée par le Jet Propulsion Laboratory de la NASA, InSight (Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport) est le premier observatoire géophysique martien. Son objectif est de déterminer de manière précise la structure interne de la planète rouge, pour éclairer les processus de formation et d’évolution des planètes telluriques du système solaire.

 

 

Grâce à un bras robotique, l’atterrisseur InSight va déposer au sol deux instruments principaux : un sismomètre six axes placé sous responsabilité française, SEIS, et un capteur de flux thermique, HP3, fourni par l’Allemagne. La sonde embarque également un ensemble de capteurs auxiliaires (station météorologique, magnétomètre, radiomètre) qui serviront non seulement à soustraire des signaux sismiques l’influence perturbatrice de l’environnement, mais également à effectuer des mesures scientifiques. Enfin, les deux antennes radio de l’expérience de géodésie RISE serviront à mesurer le plus finement possible la rotation de la planète Mars.

 

© IPGP-Ducros

Financé par le CNES, l’instrument SEIS est un appareil très complexe qui a bénéficie d’une large collaboration internationale. L’instrument est structuré autour de trois pendules très large bande, développés en France par les équipes techniques et scientifiques du CNES, de l’IPGP, du campus Spatial de l’université Paris Diderot et de l'industriel SODERN. Doté d’une résistance à toute épreuve, pour pouvoir faire face aux contraintes du milieu spatial, ces capteurs sont également ultra-sensibles. Ils vont permettre de mesurer des déplacements du sol à l’échelle atomique.

 

Vue d'artiste de la structure interne de la planète Mars (© IPGP - David Ducros)

En écoutant la façon dont les ondes sismiques, provoquées par des séismes martiens ou des impacts de météorites, vont se propager à l’intérieur de Mars, les géophysiciens vont pour déterminer pour la première fois avec précision la structure de la planète, depuis la croûte jusqu’au noyau métallique, en passant par le manteau. InSight permettra également de mesurer la sismicité martienne, le taux des impacts météoritiques, ainsi que la puissance dissipée dans l’espace par le moteur planétaire (grâce à HP3).

 

 

Toutes les informations concernant la sismologie planétaire, la mission InSight et plus particulièrement l’instrument SEIS sont disponibles sur le site dédié : https://www.seis-insight.eu/fr/