Mieux comprendre le climat et le fonctionnement des grandes failles de subduction grâce aux coraux | INSTITUT DE PHYSIQUE DU GLOBE DE PARIS

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  Mieux comprendre le climat et le fonctionnement des grandes failles de subduction grâce aux coraux

Les microatolls coralliens sont des coraux massifs, vivant dans la zone intertidale (zone de balancement des marées). Ces coraux sont de forme aplatie avec une couronne vivante entourant une partie centrale morte. Cette forme caractéristique témoigne du contrôle de la croissance corallienne par les fluctuations relatives du niveau marin. Déjà étudiés dans les océans Pacifique et Indien, l’outil microatoll a permis d’avancer dans la compréhension du climat et du fonctionnement des grandes failles de subduction.

 

La découverte de microatolls coralliens dans les Antilles a permis de proposer une étude sur ces coraux massifs assimilés à de véritables marégraphes naturels.
L’étude de microatolls en Haïti a permis de quantifier précisément le soulèvement associé au séisme destructeur du 12 Janvier 2010.
À l’échelle de cent ans, l’analyse stratigraphique de tranches de coraux a apporté de précieuses informations sur les fluctuations relatives du niveau marin de la région ainsi que sur la variabilité naturelle de ces coraux dont l’enregistrement n’est pas identique d’un corail à l’autre.

 

Le long de l’arc antillais, l’étude des microatolls en Martinique a permis de reconstruire les fluctuations relatives du niveau marin depuis 1800. Nous avons montré que l’île s’enfonce progressivement depuis cette période à cause de séismes profonds, du chargement de l’interface de subduction en période intersismique (entre deux séismes) et de l’augmentation globale du niveau marin.

 

Panorama du site de microatolls de Belloc, en Haiti soulevé lors du séisme du 12 Janvier 2010
 
 

 

Une tranche de microatoll ayant enregistré les variations du niveau de la mer liées aux séismes destructeurs de 1839 et 1946 en Martinique

 

Pour en savoir plus :

  • Two hundred thirty years of relative sea level changes due to climate and megathrust tectonics recorded in coral microatolls of Martinique (French West Indies), Weil-Accardo, Jennifer and Feuillet, Nathalie and Jacques, Eric and Deschamps, Pierre and Beauducel, Francois and Cabioch, Guy and Tapponnier, Paul and Saurel, Jean-Marie and Galetzka, John, Journal of Geophysical Research: Solid Earth, 2016 DOI: 10.1002/2015JB012406
  • Relative sea-level changes during the last century recorded by coral microatolls in Belloc, Haiti, Weil-Accardo, J and Feuillet, N and Jacques, E and Deschamps, P and Saurel, J-M and Thirumalai, K and Demeza, S and Anglade, D, Global and Planetary Change, Vol 139,pp1--14, 2016 DOI:10.1016/j.gloplacha.2015.12.019

 

Date de publication : 
13 Avril 2016