Le volcanisme de l'île de la Réunion | INSTITUT DE PHYSIQUE DU GLOBE DE PARIS

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  Le volcanisme de l'île de la Réunion

L’île est formée de deux grands strato-volcans essentiellement basaltiques, juxtaposés sur le fond océanique et partiellement émergés : le Piton des Neiges au nord-ouest, le plus ancien, éteint depuis 20 000 ans, culmine à 3070 m. Le Piton de la Fournaise au sud-est, volcan actif, s’est formé sur le flanc sud-est du premier. Il atteint 2631m d’altitude.

 

Le volume total émergé de l’île représente 0,8x103 km3, soit 1/32ème du volume de l’édifice global. Si l’on prend en compte le volume enfoui dans la zone de flexure de la plaque, la partie émergée ne représente plus qu’un centième du volume total. Les premières manifestations éruptives sur le fond de l’océan à 4000 m profondeur sont estimées à 4 - 5 Ma et le Piton des Neiges atteint aujourd’hui environ 7000 m de hauteur.