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« La Terre Habitable, ou l’épopée de la zone critique » aux Éditions de la Découverte

Jérôme Gaillardet, professeur à l'IPGP, publie aux éditions de La Découverte l'ouvrage "La Terre habitable - ou l'épopée de la zone critique". Géochimiste et également membre de l'Institut universitaire de France, Jérôme Gaillardet mène des recherches sur les cycles biogéochimiques et la composition chimique des rivières, il co-coordonne l’infrastructure de recherche nationale OZCAR (Observatoires de la zone critique, applications et recherche) et est membre au Centre des politiques de la Terre (Université Paris Cité / SciencesPo /IPGP)

« La Terre Habitable, ou l’épopée de la zone critique » aux Éditions de la Découverte

Date de publication : 11/10/2023

Grand Public, Presse, Vie de l’Institut

Thèmes liés : Système Terre

« Si les sciences humaines et sociales, autour de Bruno Latour notamment, ont largement investi le thème de l’habitabilité planétaire, les sciences de la Terre sont souvent restées discrètes à ce sujet, confinées aux arènes académiques. Pour la première fois, un géochimiste éminent, faisant dialoguer sciences expérimentales et philosophie, propose une exploration sensible et accessible de la partie de la planète abritant la vie.

Nous n’avons jamais autant parlé de la Terre. Il n’est pas un jour sans qu’elle se rappelle à nous et que s’accroisse le sentiment que nous la perdons. Mais la connaissons-nous vraiment ? Comment nous y relier de manière respectueuse et durable ?
Ce livre montre que les vivants, les humains en particulier, n’habitent pas la Terre au sens du globe, mais une infime partie de celui-ci. Une zone comprise entre le ciel et les roches, discontinue, issue de la confrontation de l’énergie du soleil qui active le cycle de l’eau et de l’énergie tellurique qui crée les reliefs. Ce n’est ni le sol traditionnel, ni les écosystèmes, ni les eaux souterraines ou les fleuves ; c’est tout à la fois. Altéré, tissé, ce voile est une zone critique, à découvrir pour en prendre soin et l’habiter mieux. Cette nouvelle Terre tourne, elle aussi. Elle se plie et se déplie en cycles et temporalités, au gré des transformations chimiques, physiques et biologiques.

Du fleuve Congo à l’Amazone, des Alpes à l’Himalaya, de Porto Rico à Lorient, de La Réunion à la Guadeloupe, nous suivons les scientifiques qui auscultent la zone critique. Ceux-ci décryptent le cycle de l’eau, pistent les flux du carbone ou des métaux, des transformations chimiques d’une seconde ou d’un million d’années… Le long de gradients climatiques ou géologiques, ils créent des lieux observatoires au long cours, font se parler la montagne et la forêt, le ruisseau et la nappe phréatique. Ensemble, ils inventent une science du terrestre, indisciplinée, étape indispensable d’une nouvelle politique de la Terre. Vertigineux. »

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