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Installation réussie d’un premier observatoire sous-marin connecté en Guadeloupe

En enregistrant un premier séisme le dimanche 20 juin 2021, deux jours après la finalisation de son installation, le nouvel observatoire sous-marin à mesures optiques des Saintes a rapidement démontré son utilité !

Installation réussie d’un premier observatoire sous-marin connecté en Guadeloupe

Ce premier enregistrement signe le succès de plusieurs années de recherche et de développement sur les capteurs optiques en bout de fibre, réalisés par l’IPGP, l’ESEO et l’ENS dans le cadre du projet Interreg PREST, en vue de surveiller au plus près la sismicité de la zone des Saintes, touchée en 2004 par un séisme de magnitude 6.3, le plus important qui ait touché les Antilles françaises depuis des décennies, et dont la persistance de l’activité est encore discutée.

Installée pour la première fois dans des conditions réelles de surveillance, cette station sismologique innovante permet de s’affranchir de nombreux problèmes liés au déploiement habituel d’électronique et d’énergie en fond de mer. Le sismomètre, purement mécanique, est posé à 40 m de profondeur sous l’eau et relié à la terre par un câble optique de 5 km au bout duquel à terre, un interrogateur laser permet de mesurer à distance son mouvement avec une grande précision. Ces données sont désormais transmises en temps réel aux observatoires volcanologiques et sismologiques de Guadeloupe et de Martinique de l’IPGP. En outre, grâce à une approche novatrice de suivi des perturbations du signal lumineux liées au passage des ondes sismiques, la fibre elle-même sert de réseau de capteurs (soit l’équivalent de 500 sismomètres!). Cette méthode DAS (Distibuted Acoustic Sensing ) a été mise en place dans le cadre d’une collaboration PREST-Géoazur.

Premier tremblement de terre régional détecté par le sismomètre optique sous marin et mesuré à terre par l’interrogateur laser Loki, développés par l’ESEO dans le cadre du projet Interreg PREST.
Installation des différents équipements au fond de la mer avant enfouissement du sismomètre (au premier plan). Les touques servent à stocker les sur-longueurs de fibre et les boitiers de raccordement.
Mise à l’eau des touques de l’observatoire sous-marin des Saintes (Guadeloupe) depuis le navire océanographique Antéa avec au second plan, dans le Zodiac, les plongeurs en charge de leur installation.

Pour installer ce nouveau dispositif, la campagne océanographique FibroSaintes dirigée par Géoazur (CNRS, université de la Côte d’Azur) a nécessité près de 3 semaines de travail en mer de plongeurs et d’ingénieurs chevronnés, mais aussi à terre pour le raccordement et la protection des fibres. Cette prouesse technique préfigure les instruments de surveillance de demain, puisque des projets plus ambitieux devraient être lancés pour étudier en temps réel les zones sources des grands séismes de la zone de subduction antillaise. De tels équipements seront aussi être installés prochainement au large de Mayotte pour compléter la surveillance de la crise sismo-volcanique actuellement en cours.

 

En savoir plus sur le projet PREST, (Plateforme Régionale de Surveillance Tellurique), un projet du Programme Interreg Caraïbe V 2014-2020 (Fonds européens FEDER)

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